La Manufactura Aditiva (AM) o impresión 3D esta conformada por una serie de pasos que van desde el modelo 3D por Diseño Asistido por Computadora (CAD) hasta el resultado físico. Dependiendo del grado de complejidad del diseño serán el número de etapas que requerirá el proceso de impresión, ya que este depende de la geometría de las piezas, la velocidad en que pueden ser impresas, la dificultad en la limpieza y procesamiento para mejorar la apariencia de la textura de las figuras antes de ser utilizadas. Pero la mayoría de los procesos cumplen con los siete pasos que se te presentan a continuación.

Paso 1. Diseño Asistido por computadora

Durante el proceso proyectual el diseñador utiliza distintos tipos de dibujos; desde un simple boceto para fijar una idea útil, hasta los dibujos constructivos, los alzados, las axonometrías, el dibujo despiezado, los fotomontajes.

Los modelos cumplen diferentes funciones: por ejemplo, hacer patente una demostración práctica de pruebas de materiales; o bien presentar un pormenor manipulable que permita apreciar el funcionamiento de una conexión, de una articulación o de un acoplamiento. Modelos demostrativos que permitan ver, a escala, la disposición arquitectónica de una plaza o la ambientación de un edificio en su terreno. (Munari)

El primer paso en todo proyecto de AM comienza con el desarrollo de modelado en software que describa su geometría. Existen en el mercado diferentes programas profesionales gratuitos, de prueba o de pago para modelado de sólidos, como son Blender, Inventor, Solid Works, AutoCAD, etc. Otro medio para la proyección de la estructura a diseñar puede ser mediante escaneo laser para la representación física del producto.

blender

Figura 2 Blender es una excelente opción para el modelado 3D, además de ser un software gratuito (https://www.blender.org/download/)

Paso 2. Conversión STL

La mayoría de las impresoras 3D utilizan el formato STL, que se ha estandarizado el manejo de este tipo de archivo en los programas de CAD. Este archivo describe las superficies externas del modelo solido original y realiza el calculo de capas para su impresión.

  Paso 3.  Transferencia de archivo a máquina de impresión 3D

El archivo STL que describe la pieza es transferido a la maquina de impresión 3D. Aquí el archivo es manipulado para indicar la posición inicial del proceso asi como la especificación de la escala dimensional.

repetier -impresion 3D- STL- manipulacion modelo 3D- impresion capas

Figura 3 Programa Repetier V1.6.1, especificaciones de escala y posicionamiento inicial de la impresión

Paso 4. Calibración de la impresora 3D

La impresora 3D debe de configurarse correctamente antes de la compilación del proceso. Tales parámetros de construcción corresponden al tipo de material que se va a emplear, la fuente de energía, espesor de capa, tiempo, etc.

Paso 5. Construcción

Este proceso automatizado de la maquina debe ser monitoreada para evitar que existan errores como quedarse sin material, fallas en la energía, una mala configuración, etc.

Three dimensional printing machine

Figura 4

Paso 6. Removimiento de la pieza

Para este paso es importate asegurarse que las temperaturas de la maquina hayan descendido, que no se encuentre en movimiento alguno de los ejes.

Paso 7. Tratamiento y limpieza

Las piezas pueden encontrarse aun débiles, por eso en este paso hay que tomarse el tiempo, manejarse con delicadeza para la eliminación de soportes mediante manipulación manual y experimentada. Si es necesario se realizará limpieza mediante solventes, lijado y pintura. También puede ser necesario el ensamblado con otras piezas, con mecanismo o componentes electrónicos para formar el modelo final.